Los hombres de la Tierra

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Los hombres de la Tierra
Autor: Ray Bradbury
Otros títulos:
Datos de primera publicación(1):
Título original: The Earth Men
Revista o libro: Thrilling Wonder Stories
Editorial: Sam Merwin, Jr. (Editor)
Fecha Agosto de 1948
Publicación en español:
Publicaciones(2): Crónicas marcianas
Otros datos:
Saga: Crónicas marcianas
Premios obtenidos:
Otros datos:
Fuente externa: Ficha en Tercera Fundación
Notas:

  1. De la presente variante. Puede haber variantes anteriores. Consultar la fuente externa para ampliar información.
  2. Publicaciones en español las que la presente variante ha aparecido. Puede haber otras publicaciones de esta misma u otras variantes. Consultar la fuente externa para ampliar información.

Ray Bradbury (1948)

Cuarto relato de las Crónicas marcianas, correspondiente a agosto de 1999.

En relato anteriores hemos podido comprobar que la proximidad de los expedicionarios terrestres parece perturbar a los marcianos más sensitivos. Así, en Ylla una marciana tenía visiones prescientes de la llegada del capitán Nathaniel York, de la primera expedición, y en Noche de verano era ya toda una ciudad la que se veía alterada cuando al segunda expedición está a punto de llegar, surgiendo en su mente canciones en un idioma extraño (el inglés).

Este relato, Los hombres de la Tierra, inicia su narración cuando el capitán Williams llama a la puerta de una casa marciana, la primera que han visto desde el cohete, para tratar de entablar este primer contacto entre planetas.

El relato anterior presagiaba que la segunda expedición iba a encontrar un Marte confuso por la capacidad telepática que les ha estado anticipando la visita. Sin embargo, la actitud de la primera persona que les recibe es desdeñosa y incluso excesivamente familiar. ¿Qué sucede? El capitán Williams y sus hombres empezarán un peregrinaje cada vez más surrealista justamente porque los marcianos no parecen dar ninguna importancia a su presencia, pese a la evidencia de su procedencia alienígena.

Finalmente, acabarán en un manicomio, donde empezarán a comprender que les han tomado por locos. Los poderes mentales de los marcianos hacen que puedan dar forma visible a su locura, creando ilusiones visuales, auditivas e incluso táctiles. Y más aún, parece ser una enfermedad mental muy común el creer que uno proviene de la Tierra. En esta situación, a los verdaderos hombres de la Tierra les va a ser muy difícil demostrarlo.

Bradbury se lanza de lleno hacia el deterioro de la cultura marciana casi aún antes de que hay podido iniciarse la colonización. La sociedad en Marte ha sido irreparablemente alterada por la mera visita de los terrestres, de forma similar a como ocurriera en la historia real con los sucesivos descubrimientos realizados por el hombre occidental, que siempre han cambiado irreversiblemente al pueblo descubierto.

Un relato que mezcla de forma magistral la ironía y la tristeza.